Cuidado si comprais en www.Precios10.com

Ya hace unos días que no escribo nada y hoy es solo para dar una advertencia a quien se sienta tentado a comprar en Precios10 ya que mi experiencia me hace concluir que se trata de una empresa con prácticas que dejan bastante que desear.

En mi caso, y animado por la compra de un par de portatiles por sendos amigos me animé a encargar allí un monitor. Cubrí el pedido en su web donde indicaban que disponían en aquel momento de stock del producto, seguí las indicaciones del correo de confirmación del pedido de confiar en ellos y enviar el importe por transferencia y les envié un correo con captura de pantalla de la operación de transferencia.

Ahí empezaron mis problemas, esperaba recibir un correo diciendo algo como “Agradecemos su confianza, tan pronto recibamos confirmación del banco de su transferencia le enviaremos el producto a casa” o algo así. Pero al llamar al día siguiente me salió un tio muy borde que me dijo que las transferencia tardaban dos días en llegar y que hasta que eso sucediese no podía decir si me podrían servir el producto o no.

Dicho y hecho, a los dos/tres días recibo un correo de su departamento de logística de que no me pueden enviar el monitor porque ya no les quedan y que elija otro o les indique en que cuenta devolver el dinero. Tras hablar con ellos me dicen que ellos no van a reservar los pedidos durante ese plazo de dos días porque yo puedo cambiar de opinión y no finalizar la compra. Eso solo es una política, mala, pero es una política. Solo que eso no te lo dicen en ninguna parte cuando aceptan tu pedido.

Les contesté hace ya una semana indicando el número de cuenta y una semana después al no obtener todavía respuesta les he llamado. Me ha reprochado responder al departamento de logística (el remitente del mensaje con las instrucciones de devolución), diciendo que el mensaje indicaba que debía dirigirme a Atención al Cliente. Eso sí, sin indicar la dirección. También me han indicado que las devoluciones las “firman” los Martes, no solo diciéndome sin vergüenza ninguna que se van a quedar con mi dinero una semana enterita más, sino dando a entender que la devolución aun estaba pendiente de visto bueno. Al preguntar cuando tendría confirmación de la devolución, me indicó que mirase mi cuenta dos o tres días después del Martes.

Pues eso, que en caso de que no tenga más problemas mi dinero pasará fuera de mis manos más de 3 semanas. Eso… si tengo suerte.

Drivers no GPL en el kernel de Linux. Linus cada vez me cae mejor

Recientemente he leído una noticia referente a importantes desarrolladores del kernel de Linux impulsando el que sea imposible utilizar módulos para el kernel de Linux que no tengan licencia GPL a partir del año 2008.

La opinión sobre algunos desarrolladores del kernel sobre si los drivers No-GPL violan el texto de la licencia GPL v2 que es la que rige las condiciones de distribución y uso del kernel de linux ya la conocía hace tiempo y no es sobre eso sobre lo que que quería comentar hoy.

Lo que me ha llamado positivamente la atención es la opinión que ha expresado al respecto Linus Torvads (ver Linus Torvalds). Es muy interesante, asemeja la actitud hiper-restrictiva que algunas personas dentro de la comunidad intentan imponer sobre el software por medio de las leyes de propiedad intelectual y de las licencias con el la actitud similar de las discográficas que estas mismas personas suelen criticar por abusiva. Mas que comentar es mejor que, quien sepa un poquito de inglés y le interese Linux lea el correo enlazado arriba.

De todos modos, me gustaria citar un pequeño párrafo. El asunto es que la licencia GPL según la FSF considera el hecho de que dos programas enlacen dinámicamente uno con otro como que son un único programa, y traducido al texto de la GPL vendría significar que si un programa es licenciado como GPL el otro se consideraría una modificación de este, un trabajo derivado.

Este es un fragmento del comentario de Linus respecto a si deben intentar poner medidas técnicas para impedir que módulos que no llevan licencia GPL enlacen con el kernel de Linux:

The fact is, the reason I don't think we should force the issue is very
simple: copyright law is simply _better_off_ when you honor the admittedly
gray issue of "derived work". It's gray. It's not black-and-white. But
being gray is _good_. Putting artificial black-and-white technical
counter-measures is actually bad. It's bad when the RIAA does it, it's bad
when anybody else does it.

If a module arguably isn't a derived work, we simply shouldn't try to say
that its authors have to conform to our worldview.

Un traducción libre podría ser la siguiente:

El asunto es, la razón por la que no creo que debamos hacer el asunto obligatorio es muy simple: es mejor dejar fuera las leyes de copyright cuando reconocemos el asunto gris de lo que es un “trabajo derivado”. Es gris. No es blanco-o-negro. Pero es bueno que sea gris. Poner por medios técnicos medidas en contra es en realidad malo. Es malo cuando la RIAA lo hace, es malo cuando lo hace cualquier otro.

Si un módulo razonadamente no es un trabajo derivado, nosotros simplemente no debemos intentar decir que sus autores deber conformarse a nuestra visión del mundo

Linus ya ha expresado que no le agradan los drivers propietarios, y que el lugar correcto para un driver que quiera asegurar su funcionamiento es dentro del kernel oficial y con por tanto con la licencia del kernel. Precisamente por eso es bueno saber que en este mundo donde existe una gran tendencia a imponer a los demás, alguien de la influencia de Linus Torvalds renuncia a usar esa influencia para forzar a otros, cuyo trabajo no considera derivado real del suyo, a ver el mundo como él lo ve.

Actualización de servidor

Esta página está albergada a partir de hoy en una máquina virtual de VPSLAND con Ubuntu 6.06 Dapper, WordPress 2.0.3 y Gallery 2.1.1.

Esto ha supuesto migrar de la MandrakeLinux 10.2 (2005 Limited Edition) con cuya configuración ya estaba más o menos familiarizado a la configuración en Ubuntu, que es la distribución que estoy usando ahora. He de decir que la distribución de los ficheros de configuración que Ubuntu hereda de Debian me ha resultado muy confortable.

Eso en cuanto al software, en cuanto a la máquina, la razón principal de albergar la página en una empresa de hosting en vez de en mi servidor de casa ha sido que mi servidor domestico ha ido acumulando tantos servicios que se plantea dificil reinstalarlo con una distribución diferente sin arriesgarme a dejar todo patas arriba durante unos días. Una vez tenga mi servidor reinstalado con una Ubuntu y todo correctamente configurado es probable que este sitio Web vuelva a él.

Safari Books Online

Ya hace tiempo que no publico nada así que ya va siendo hora. ;-) Llevo dos semanas probando la librería en linea Safari Books Online (en Inglés por cierto) y lo cierto es que me está resultando muy útil.

Ha surgido de una iniciativa conjunta en O’Reilly y The Pearson Technology Group (grupo de Prentice Hall y otras marcas) y ahora incluyen libros de muchas otras editoriales.

Se plantea como un servicio de suscripción para poder leer los libros en pantalla e imprimir secciones de ellos sin problemas. Además de poder ver e imprimir las páginas web, tienes la opción de descargarte en formato PDF un número de capítulos al mes, que puedes imprimir o guardar en disco comodamente. La principal diferencia entre ambos formatos aparte del maquetado en el caso del PDF, es que en formato Web una página te muestra una sección de un capítulo mientras que en PDF te descargas máquetado el capítulo entero. Para imprimir o almacen el html se hace tedioso.

La modalidad que recomiendan da acceso a tener 10 libros de todo el inmenso catálogo en “tu estantería” que puedes leer integramente en cualquier momento. De los demás libros del catálogo puedes ver los primeros párrafos de cada sección de capítulo. Eso unido a las funciones de búsqueda te puede ayudar a encontrar libros con la información que búscas, ojearlos y si te interesa lo añades a tu estantería. Respecto a la descarga de PDFs tienes 5 tickets para descargar capítulos cada mes.

En mi opinión el servicio es un poco caro $19,99 mas IVA al mes por una estantería de 10 huecos + 5 tickets de descarga de PDFs. Me acaban de cargar $23,19 en la tarjeta que al cambio se han convertido en unos 18€.

Has suscripciones más económicas, por ejemplo una estantería de 5 huecos (suficiente creo yo) y sin poder descargar PDFs saldría por la mitad de dinero.

En este momento que tengo como proyecto aprender C# y .Net tanto sobre Windows como sobre Linux con Mono me está viniendo muy a pesar del precio.

Programa de contabilidad doméstica Gnucash en Ubuntu Dapper

Ya había comentado en el pasado sobre los problemas de Gnucash en Ubuntu 5.10, y ahora vuelvo a tener problemas similares con la nueva versión de Ubuntu, que saldrá en Junio.

Gnucash es un programa bastante antiguo y no soporta el juego de caracteres internacional UTF-8 que posibilita utilizar caracteres de todos los idiomas a la vez y que es el único juego de caracteres soportado de serie por Ubuntu.

Como consecuencia de ello al abrir mi contabilidad me desaparecían las letras con acentos, las ñ y similares.

La solución:

  1. Generar el soporte del idioma español con juego de caracteres ISO-8859-15 (occidental con €)
    locale-gen es_ES@euro
  2. Instalar las fuentes de Microsoft que tienen soporte de tabla de caracteres ISO-8859-15, (algunas de las fuentes instaladas por defecto también lo tienen pero pocas, comon puedes ver con el comando xfontsel)
    apt-get install msttcorefonts
  3. Ejecutar gnucash con el siguiente comando:
    LANG=es_ES.ISO-8859-15@euro gnucash
  4. Los menús y alguna cosa más cogen la fuente indicada en /etc/gtk/gtkrc.iso-8859-15 pero las lineas de asientos utilizan helvetica y esta no tiene el símbolo del euro así que: ir a Edit->Preferences->Register y cambiar la selección por Arial por ejemplo.

Este es el bug reportado

Hablar via Google Talk con cualquier usuario de la red Jabber global

Antes de ayer salió a la luz una noticia estupenda, los chicos de Google Talk han habilitado la comunicación de sus servidores con los servidores del resto del mundo. Hasta ahora la política habitual de las grandes redes de mensajería instantanea y VozIP era la de impedir que usuarios de una red se comuniquen con usuarios de otra. De ahí que un usuario de MSN Messenger, no se pueda conectar con un usuario de AOL Instant Messenger (AIM), ni con un usuario de Yahoo Messenger, ni con un usuario de Skype, por mencionar solo a los más importantes.

El anuncio de Google es una buena noticia porque Google Talk es un programa pequeño y sencillo de usar, ideal para principiantes y que tiene detrás a toda la maquinaria de Google, pero que no por ello te ata a usar los servicios de Google, ya que está utilizando protocolos estandar, en concreto el protocolo Jabber ( XMPP). De esta forma tu puedes tener cuenta de mensajería instantanea con tu universidad, o con tu proveedor de acceso a Internet, o con tu empresa y poder hablar con lo usuarios de Google Talk. Teniendo en cuenta que Google y AOL han anunciado un acuerdo que llevara a que, entre otras cosas, se interconecten las mensajerías de ambos esto supondrá que un porcentaje muy alto de los usuarios de mensajería instantanea formarán parte de redes abiertas (AOL sea quien probablemente tenga más usuarios en la zona de USA).

Y eso no solo aplica a chatear con texto, sino que en Google han publicado las especificaciones de su tecnología de VozIP, incluyen una librería que permite que cualquier programa libre o propietario soporte el protocolo con muy poco esfuerzo.

Creo que es una buena noticia también para los que quieran seguir usando las mensajerías de las empresas que siempre han intentando impedir que sus usuario hablen con los de otras, ya que no les quedará más remedio que cambiar de actitud.

Por lo pronto usaré el cliente de google talk en windows y el Gaim en Linux y Windows, pudiendo usar mis cuentas tanto @gmail.com como @jabber.org. Por cierto los programas Gaim como PSI han anunciado que incluirán en breve soporte del protocolo de VozIP de Google Talk.

Dos útiles funcionalidades en gestor de correo Thunderbird 1.5

Estos días ha salido la nueva versión del programa de correo del proyecto Mozilla, concretamente Thunderbird 1.5, con numerosas mejoras, de las que yo solo comentaré dos que me están siendo muy útiles:

Borrado de adjuntos

Thunderbird 1.5 añade una opción tremendamente útil que es la posibilidad de borrar los adjuntos de un mensaje conservando el texto del mismo.

La mayor parte del espacio ocupado por nuestros buzones lo ocupan mensajes que incluyen ficheros adjuntos de gran tamaño que a lo mejor ya hemos guardado en disco o que sencillamente no queremos conservar. Esta opción te permite eliminar el adjunto del mensaje con lo que la mayor parte del espacio se recupera, sin tener que borrar el mensaje en sí, quedandote constancia por tanto del mensaje que recibiste o enviaste y del contenido.

Para mi es una joya esta opción, se puede acceder a ella a través de Archivo ->Adjuntos

Corrección ortográfica mientras se escribe

Al redactar nuevos mensajes subrayara levemente en color rojo las palabras que no aparezcan en el diccionario de corrección ortográfica. Por defecto solo trae el diccionario en Inglés pero podemos descargar del proyecto Nave un diccionario en español. Una vez descargado lo instalaremos via Herramientas -> Extensiones -> Instalar y seleccionando el fichero que hemos descargado.

El programa se puede descargar de las páginas del proyecto Nave.

Nuevos programas y la privacidad

En los últimos meses estoy usando Windows bastante más que antes (me ha tocado ponerme al día con Delphi) y eso unido a lo movido de los últimos tiempos me ha llevado a descubrir un conjunto de programas nuevos, algunos de ellos bastante inovadores que se han ido haciendo un hueco en mi disco duro, algunos de ellos todavía los estoy probando a ver si me convencen, pero otros ya se han ganado un huequecito en mi corazón ;-)

Algunos de ellos son:

Gmail (Español/web)

Gmail es el servicio de correo electrónico de Google y sin lugar a dudas el mejor correo Web que he probado. Rápido como solo Google es capaz de montar un servicio de uso masivo, con 2.5GB de espacio para tu correo y con un interfaz de usuario mucho más rápido que los correos webs convencionales por el uso de tecnología tipo AJAX. Sin duda muy recomendable. Para abrir una cuenta es necesario que alguien que ya tenga cuenta te invite. Yo tengo algunas invitaciones disponibles.

Google Talk (Inglés sencillito).

Se trata del programa de mensajería instantanea, chat de texto y VozIP de Google. El programa es una pequeña descarga y es extremadamente sencillo, simplón casi por ahora, pero tiene como principal atractivo la actitud que afirman tener acerca del uso de estandares y la interconexión de redes entre proveedores, la posibilidad de usar diferentes clientes en diferentes plataformas (ejemplo), y la excelente calidad de la VozIP. En casa lo hemos probado manteniendo varias conversaciones de voz simultaneas, con muy poco consumo de ancho de banda y calidad excelente. Lo hemos probado incluso desde Azpeita utilizando una linea lenta (modem 56Kbits/s) y la calidad de sonido es perfecta. Para utilizarlo hay que tener una cuenta de gmail, aplicación con la que se integra perfectamente.

Todavía está en fase Beta y cuento con que mejore bastante, aun así ya es bastante útil y muy prometedor pensando en el futuro.

Picasa2 (Español).

Otra nueva sorpresa de la gente de Google, aunque este creo que es un desarrollo externo. Me he enamorado de este programa desde la primera vez que lo probé. Se trata de un gestor de imagenes orientado a quien tiene una gran colección de fotografías digitales y desde poder gestionarla rápidamente y realizar los ajustes básicos de la forma más sencilla posible. Lo más sobresaliente del programa es la atención a los detalles, tanto de interfaz de usuario, como de funcionalidades. Esa atención por los detalles hacen que sea un deleite usarlo.

Google Desktop (Inglés).

Este todavía lo estoy probando aunque hace tiempo que conozco su existencia, me he animado a probarlo a raiz de la publicación del Google Pack (un artículo sobre Google Pack). Se trata de una herramienta que crea indices con el contenido de tus archivos, correos, chats, etc. y te permite hacer rápidas busquedas sobre esos índices. Incluye un barra de búsqueda rápida que te sirve para buscar datos tanto en la web como en los índices de tu PC. Tiene pinta de ser algo muy útil, al igual que Beagle lo es para Linux, aunque en principio despertó cierto recelo por cuestiones de privacidad.

Microsoft AntySpyware Beta (Inglés).

Después de esta lista de programas de Google, aquí viene uno de Microsoft. Se ve que hoy me toca hablar de grandes empresas. Tras leer este artículo analizando el producto antispyware de microsoft me he animado a probarlo. Quien escribe el artículo lo pone muy bien, claramente por encima de los típicos y fiables Ad-Aware y Spybot-Seach&Destroy, principalmente porque queda residente y monitoriza los posibles puntos de ejecución de aplicaciones para coger al software espía en el momento que intenta instalarse y no después y por su comunidad de mantenimiento de la lista de software malicioso. Fiable o no, no lo se, por ahora lo estoy probando.

Mi privacidad

¿Qué tiene que ver esto con la privacidad? Pues que nuestros ordenadores, y digo nuestros porque se supone que los hemos comprado y hemos pagado por ellos, cada vez se estan llenando más de programas con la funcionalidad de conectarse a Internet y comunicarse con el mundo exterior. La tentación para los productores de software de utilizar sus programas instalados en miles/millones de equipos para obtener información de esos equipos o de sus dueños es muy apetecible, y ya son muchos los casos, desde barriobajeras empresas que intentan engañar a los usuarios para instalar su software espia, a “prestigiosas” multinacionales como Microsoft o Sony cuyos productos “llaman a casa” para mandar quien sabe qué información.

Puedes usar un cortafuegos seguro que estás pensando. Sin duda, pero un cortafuegos es mucho más eficaz para bloquear un programa que se supone que no debe conectarse que uno que debe hacerlo pero que esperas que no se aproveche de ello.

No estando disponible código fuente de estos programas lo único que podemos hacer es fiarnos más o menos de esta o aquella empresa. Las dos empresas de cuyos programas he hablado hoy son tan gigantescas y tienen tal cantidad de usuarios que da miedo la cantidad de información con la que se pueden hacer, y tienen una posición tan predominante en sus segmentos de mercado que pueden hacer lo que quieran que la gente seguirá utilizando sus productos aunque ellos abusen de esa posición.

En el caso de Microsoft, tristemente no tenemo solo posibilidades sino ya hechos consumados, que van desde sistemas operativos que recien instalados tienen multiples opciones que llaman a casa, a tener que aceptar un nuevo y potencialmente diferente acuerdo de licencia con actualizaciones de seguridad de sus productos (ya sabes o tragas las nuevas condiciones o te arriesgas a tener tu sistemas sin actualizar), y un triste y largo etcetera. Estoy convencido de que a medida que crezca la competencia en ciertos sectores microsoft tendrá que renunciar a algunos de estos abusos. Aun así no me inspira mucha confianza.

Con Google a día de hoy tengo la impresión contraria, es una macroempresa tremendamente influyente, pero parece que esta intentando hacer siempre las cosas de “buen rollito” y sin aplastar a los demás. Sus políticas de privacidad (Google, Google Desktop) son inteligibles y parece que quieren trasmitir la idea de que ante todo respetarán tus deseos al respecto, y en programas como Google Talk han optado por tecnologías abiertas y utilizables por cualquiera en lugar de tecnologías cerradas destinadas a no permitir que otros pueden competir. Así que por lo de ahora me voy a fiar de Google, aunque habrá que estar pendiente.

Discográfica Sony tomando el control de PCs de sus Clientes

Esta noticia ya es más que conocida, pero por si alguien todavía no se ha enterado quería comentar algo aquí.

Se cuenta que la discográfica Sony BMG ha distribuido, vendido más concretamente, CDs de música que al ser reproducidos en un ordenador instalaban sin que el usuario lo supiese una serie de programas que quitaban el control del ordenador al usuario y pasaban a supervisar todos sus accesos a disco. Dicho programa utilizaba técnicas de ocultación habitualmente utilizadas por quienes asaltan equipos de otros para que la persona atacada no se entere de que alguien ha instalado programas allí. A ese tipo de programas le suelen llamar Rootkits en el mundo de la seguridad informática de ahí que esta historia se conozca en internet como el rootkit de Sony.

Normalmente cuando la prensa informa de que a alguien le han entrado en su ordenador sin su consentimiento e instalado un programa de ese tipo, suele hablar de que se ha descubierto a un pirata a entrado en el ordenador de una persona o entidad y esa persona suele terminar en la carcel. En este caso en concreto se habla unos cientos de miles de ordenadores infectados, ¿que dice la ley al respecto?. ¡Quien lo sabe!, este mundo es muy complicado pero dudo que nadie de Sony termine en la carcel.

¿Por qué han atacado a sus propios clientes? Recordemos que este ataque no va dirigido a los que venden ilegalmente copias de sus discos sino a las personas que pagan por ellos, y que además probablemente lo haya pagado a un precio bastante elevado. Los motivos ocultos no los sabemos, los públicos son que se trata de un sistema que tiene como objeto evitar que el cliente haga más copias del CD que las que la discográfica quiere que haga. Como es bastante difícil evitar lo que alguien hace con los aparatos de su propiedad, Sony ha decidido tomar el control de la propiedad de otros y de esa forma supervisar y limitar la forma en que los Clientes de Sony utilizan sus ordedenadores. Y aquí no distinguimos entre PCs de usuarios domésticos o PCs de empresas, ¿cuantas empresas tendrán sus ordenadores infectados por algo aparentemente tan inocuo como que un usuario escuche un CD de música?. No tiene mucho que ver pero, si administras un parque informático, ¿das a tus usuarios permiso de administración sobre los ordenadores que utilizan?.

Existen ya algunas acciones legales contra la discográfica por este motivo, algunas iniciadas por administraciones públicas y otras por iniciativas privadas, aunque no tengo constancia de ninguna en España.

Aparte de lo del rootkit, que Sony ha admitido, existen acusaciones de en el Software de esos CD se han incluido al menos porciones de programas de terceros sin la autorización de sus autores, ya sabeis, eso a lo que se suele llamar piratería de software. En caso de ser cierto, cosa que como siempre hay que cuestionar mientras no se demuestre, Sony habría distribuido millones de CDs piratas, y cobrandolos bien además, ¡la envidia de las mafias del Top Manta!.

Mi consejo nunca compres un CD de música con protección anticopia, nunca, nunca, nunca, aunque lo parecen no son CD Audio de verdad, son productos defectuosos a propósito que no cumplen las especificaciones del estandard. A nivel personal creo que no compraré nunca música a estas organizaciones que abusan de tal manera de sus clientes, y encima los tratan de delincuentes. Eso ya es cuestión de cada uno y cada uno verá, pero como informático insisto, a menos que sepas lo que haces, nunca metas un CD con software hostil a tus intereses en tu ordenador. Es de sentido común, ¿no?.

Unos enlaces en castellano:

La noticias por el experto en seguridad que lo descubrió (en inglés):